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鳄鱼血清可杀死艾滋病毒

2011年10月17日 10:0139健康网
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  如果试验成功,鳄鱼的血清提取出来的胎蛋白将成为史上最强大的抗生素,甚至可以抗击艾滋。

  说起鳄鱼,人们的第一反应是:你说的是服装品牌中的鳄鱼还是自然界中的鳄鱼?今天,我们要说的可是那个相貌很丑(短腿、披鳞戴甲、牙齿像锥子),性情也不温柔的家伙。鳄鱼是迄今活着的最原始的爬行动物。这个跟恐龙辈份一样的中生代”遗老“,在进化史上地位可是不低。这位老前辈是现存生物中与史前类恐龙的爬行类动物相联结的最后纽带。这个“脸长、嘴长”的家伙,之前对人类最多的贡献莫过于它们的皮肤。不过,这一现象终将改变。最近,美国科学家在短吻鳄的血液中找到了抗感染的关键物质。“超级抗生素”有望就此诞生。

鳄鱼血清可杀死艾滋病毒

  撕咬出来的钛蛋白杀菌

  想到这个点子的是个“圈外人”,电视台女记者伏勒顿·斯密斯,一个跟医学没有交集的人。她奉命拍摄一部有关一种鳄鱼生活习性的电视片。在拍摄的过程中,伏勒顿·斯密斯发现,鳄鱼在相互撕咬中经常伤痕累累。东一个西一个的伤口,要是换在人类身上,不知道要截肢多少次了。但是,这些凶残的家伙从不会因为这些外伤而感染。看起来,它们的免疫系统很强大,可以快速消灭掉入侵的病毒、细菌和其它的微生物污秽。伏勒顿·斯密斯认为其中必有奥秘,于是将这个想法告诉了一个年轻的鳄鱼专家。于是,他们二人冒着很大风险,搞到了一些鳄鱼的血液(这可不是个容易的活儿,要先捆好捉到的鳄鱼的爪子,之后从鳄鱼头部后侧的一处静脉抽一试管血),并将这些血液寄给美国专家请他们帮忙分析。

  很快,美国的研究者就从鳄鱼血液中分离出一种肽,这种肽能破坏细菌的细胞膜,破坏细菌的氨基酸链。试验中他们发现,针尖大的鳄鱼蛋白就可以杀死大部分种类的病毒,包括恐怖的抗药性金黄色葡萄球菌(简称MRSA)。

  在此,有必要解释一下何谓抗药性金黄色葡萄球菌。事实上,这种细菌在我们皮肤、鼻腔内多少都有一些。身体比较虚弱的时候,这种病菌就会趁机跑到血管内,破坏肌肉。现在抗生素又太过滥用,病菌容易产生抗药性,这时它们就变成了MRSA。这种病的初期症状很像是被虫子咬伤,不容易诊断出来。去年在全美高中之间迅速蔓延,造成了相当程度的恐慌。

  这次,科学家们从鳄鱼血中提炼的蛋白就可以消灭这种对人类最具威胁的抗药性金黄色葡萄球菌。而且,在试验中还发现,这种蛋白质提取物可以针对8种不同种类的白色念珠菌。白色念珠菌是一种酵母菌,免疫力低下的人群极易感染。

  用鳄鱼血清杀死

  事实上,美洲短吻鳄鱼血液中的蛋白质提取物至少有4种未知的成分。科学家正在努力确定这些蛋白质提取物的化学结构。一旦化学结构确定下来,科学家们就可以制造出超级抗生素药物了。这些药物将会在未来7到10年内摆上货架。生物化学家马克·麦查恩一直致力于鳄鱼抗生性特性的研究。他说:“总有一天,你可能接受一种鳄鱼血液制品的治疗。我估计,用鳄鱼血液制成的乳脂可能会用于患者脚底溃疡,或者防止患者术后感染等等。”不过,他也承认,因为鳄鱼的免疫系统对于人类而言可能威力过于强大,需要中和到成人体能接受的强度才可以。

  经过一段时间对鳄鱼超强免疫系统的研究,科学家发现鳄鱼血液中的蛋白质同样是艾滋病病毒的克星。澳大利亚科学家亚当·布里说:“如果你取一个试管的HIV病毒,对比加入鳄鱼血清和人类血清后的结果可以发现,鳄鱼血清所杀死的HIV病毒要比人类血清的多得多。” 鳄鱼对付HIV病毒的方式与人类免疫系统在病毒一入侵时立即正面攻击不同。鳄鱼免疫系统的抗体会附着在细菌上面,把细菌分裂后瓦解,就像拿一把枪对着细菌的头部致命一击。看来这次,我们要给鳄鱼记个特等功了。毕竟,相比用于做皮鞋的鳄鱼皮,能够消灭MRSA的鳄鱼蛋白抗生素的功劳可是大多了。

  人类的发展史,事实上也是人类与各种疾病作顽强斗争的历史。从到,从糖尿病到艾滋病。人类经历无数病痛折磨的同时也在找寻着自己的出路。其实,在大自然赋予我们“潘多拉盒子”的同时,也在我们身边给予了“解药”。自然界运作得如此精巧,让金鸡纳树生长在常发的南美洲;让胡杨生长在茫茫沙漠中。中国传统医学中的药材大部分是取自于大自然——蜈蚣、蝎子、当归、黄芪等等。现代医学的进步,使得人们可以通过更高级的手段从动植物身上提取更为纯净的有用物质。可是,又有多少人知道这个能为人类提供治疗艾滋病血液的鳄鱼,已经属于濒危野生动物?沙漠中唯一的树种胡杨也已经大量消失,地球上每分每秒都有动植物在灭绝。或许其中就有和鳄鱼一样能帮助人类的动植物。当地球上的动物、植物一个个都倒下的时候,最后一个倒下的将是人类自己。曾几何时,我们觉得“保护动植物就是保护人类自己”这句话很空泛。但是,当得知和自己日常生活不是很密切的鳄鱼,竟然能帮助人们治疗感染病和艾滋病的时候,相信大多数人都不会觉得鳄鱼是种丑陋的动物,真正丑陋的是破坏动植物生存环境的人类自己。

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